Varios días en Atenas – Capítulo 9

“¡No!”, dijo Metrodoro a Teón, “No me tome como la mejor muestra de los alumnos de Epicuro. No todos somos tan calientes de mente y de lengua.”

“¡Bueno!” respondió su compañero, “Soy demasiado joven en la filosofía para culpar su calidez. Si yo hubiera estado en su lugar, hubiera sido igual de temperamental.”

“Me alegro de oír eso. Me gusta usted mejor ahora por esos sentimientos. Pero el sol abrasa terriblemente, busquemos refugio.”

Se metieron en un matorral y procedieron un poco hasta atrapar en el aire quieto las notas de una flauta. Avanzaron y llegaron a un hermoso banco de verdor bordeado por el río, ensombrecido por un grupo de robles gruesos y de gran difusión. “Es Leoncia”, dijo Metrodoro. “Nadie mas en Ática sopla la flauta tan dulcemente.” Volvieron uno de los troncos y la encontraron tendida en el césped, el hombro apoyado en un árbol y su figura elevada sobre un codo. A su lado estaba sentada la niña de ojos negros que Teón antes había visto, sus dedos cónicos trenzando una corona de flores perfumadas que fue arrojada a la ligera en su regazo por el alegre Sofrón, que estaba de pie a cierta distancia entre los arbustos.

“¡Suficiente! ¡Basta!” dijo la suave voz de la niña mientras el joven sacudía en duchas las hojas y los olores de las flores con néctar sobre-maduras. “¡Suficiente! ¡Suficiente! ¡Aquiete su mano, destructor descuidado!”

“Le doy las gracias por sus palabras, a pesar de que me regañan”, dijo el muchacho, dejando ir la rama de la que se acababa de apoderar, con un salto. “Usted solo tiene una sensación en el alma, Boidión; y su naturaleza oculta el clima soleado que vio su nacimiento. La amistad es todo para usted y esa amistad no es más que de una.”

“En verdad, usted repaga sus cuidados solo con frialdad,” dijo Leoncia tomando la flauta de su boca y sonriendo con la doncella de cabello oscuro.

“Pero yo no le repago con frialdad”, dijo Boidión, besando la mano de su amigo.

“Ya he sido castigado por perderme la conferencia de esta mañana”, dijo Sofrón con impaciencia mientras arrebató su libro del piso y se alejó.

“¡No parta en ira, hermano!” exclamó Boidión. Pero el joven había desaparecido y, en su lugar, Metrodoro y Teón estaban ante ella.

La niña asustada estaba a punto de levantarse cuando Leoncia, poniendo la mano en su brazo, dijo “Descanse, gacelita tímida”, y la joven volvió a su asiento.

“Me alegro”, dijo Teón, mientras se colocaba con Metrodoro al lado de Leoncia y tomaba la flauta que se había caído de su mano; “Me alegro de encontrar este pequeño instrumento restaurado a Atenas.”

“Ni diga restaurado a Atenas,” devolvió Leoncia, “sino admitido en el jardín. Dudo que nuestros jóvenes aún recuerden la maldición de Alcibíades y que, mirándose en el espejo, juren que nadie más que los tontos lo tocan.”

“Esto me recuerda”, dijo Teón, “que he escuchado entre los diversos informes relativos a los jardines en las bocas de los atenienses, unos muy contradictorios en cuanto al lugar que permite a las ciencias y las artes liberales, y a la música en particular.”

“Supongo,” dijo Metrodoro, “que ha oído que toda nuestra obra es comer, beber y hacer disturbios en libertinaje.”

“Es cierto, lo he oído, y me temo que debo confesar que creía la mitad de eso. Pero también he oído su libertinaje descrito de varias maneras: a veces como groseramente sensual, sin estar animado por ninguna de las elegancias del arte; veladao, adornado, si se me permite la expresión, de ningún refinamiento. En resumen, que Epicuro se reía tanto de las bellas artes como de las ciencias graves. De otros me enteré de que la música, el baile, la poesía y la pintura fueron presionados en el servicio de su filosofía; que Leoncia tocaba la lira, el arpa la tocaba Metrodoro, Hedeia se movía en la danza y Boidión elevaba su canción a Venus; que sus pasillos estaban cubiertos con imágenes voluptuosas, los paseos de su jardín llenos de estatuas indecentes.”

“Y ahora puede percibir la verdad,” respondió Metrodoro, “con sus propios ojos y oídos.”

“Pero,” dijo Leoncia, “el joven de Corinto podría tener curiosidad por conocer los sentimientos de nuestro maestro y su consejo con respecto a la búsqueda de las ciencias y las artes liberales. Lo puedo percibir fácilmente,” dirigiéndose a Teón, “el origen de los dos informes contradictorios que acaba de mencionar. El primero se oye de los seguidores de Arístipo que, aunque no reconocen el nombre, siguen los principios de su filosofía y han sido durante mucho tiempo muy numerosos en nuestra ciudad degenerada. Estos, debido a que

Epicuro recomienda solo una cultura moderada de los artes, lo cual para ellos significa a menudo un elegante incentivo al placer licencioso, lo acusan de descuidarlos por completo. Los cínicos y otras sectas áusteras, que condenan todo lo que sirva al lujo, la facilidad o la recreación del hombre, exageran el uso moderado que hace Epicuro de estas artes para hacerlo ver como un estímulo vicioso de la voluptuosidad y el afeminamiento. Va a percibir, por tanto, que entre los dos informes se encuentra la verdad. Toda recreación inocente está permitida en el jardín. No es la poesía, sino la poesía licenciosa, que Epicuro condena; no es la música, sino la música voluptuosa; no es pintar, sino las imágenes licenciosas; no es bailar, sino los gestos sueltos. Aún así a él desagrada por igual el derroche y la austeridad; para lo último él es demasiado moderado y para lo primero es demasiado grave. En cuanto a las ciencias, si es que se puede decir que se descuidan entre nosotros, yo no digo que nuestro maestro, aunque versado en ellos como en todas las otras ramas del conocimiento, las recomienda en gran medida a nuestro estudio, pero como evidencia de que no son extrañas a nosotros, ahí tenemos a Polieno. Él es uno de los hombres más amables de nuestra escuela y de los más altamente favorecidos por nuestro maestro, y usted debe haber oído mencionar en toda Grecia que es un profundo geómetra.”

“Sí,” respondió Teón, “pero también he oído que al entrar en el jardín, ha dejado de respetar su ciencia.”

“No tengo conocimiento de eso”, dijo Leoncia, “aunque creo que ya no se dedica a ella todo el tiempo y con todas sus facultades. Epicuro le llamó de sus diagramas para abrir ante él los secretos de la física y las bellezas de la ética; para mostrarle las fuentes de la acción humana y conducirle al estudio de la mente humana. Él le enseñó que ningún un solo estudio, no importa cual útil y noble en sí mismo, es digno de todo el empleo de un intelecto curioso y poderoso; que el hombre que persigue una línea de conocimiento a exclusión de los demás, a pesar de que lo siga hasta el final, nunca sería un erudito o sabio; que el que persigue el conocimiento, no debe considerar ninguna rama indigna de atención; sobre todo, que no debe limitarse a aquellas relacionadas a la empresa que no añaden nada a los placeres de la vida; que no avanzan nuestra relación con nosotros mismos ni con nuestros semejantes; que no tienden a ampliar la esfera de los afectos para multiplicar nuestras ideas y sensaciones, ni ampliar el alcance de nuestras investigaciones. En esta base, el criticó la devoción de Polieno por una ciencia que conduce a otras verdades que las de la virtud, a otro estudio que el del hombre.”

“Estoy agradecido por la explicación,” dijo Teón; “no porque vaya a seguir dando crédito a los informes absurdos de los enemigos de su señor; sino porque lo que abre para mí el carácter y la opinión de un hombre así, me interesa y me mejora.”

“Va a encontrar esto”, dijo Metrodoro, “cuanto más lo considere. La vida de Epicuro es una lección de sabiduría. Es por ejemplo, incluso más que por precepto, que el guía a sus discípulos. Sin emitir mandatos, él gobierna despóticamente. Sus deseos se adivinan y obedecen como leyes; sus opiniones se repiten como oráculos; sus doctrinas se adoptan como verdades demostradas. Todo es unanimidad en el jardín. Somos una familia de hermanos, de los cuales Epicuro es el padre. Y digo esto, no en alabanza de los eruditos, sino del maestro. Muchos de nosotros hemos tenido malas costumbres, muchos de nosotros malas tendencias, muchos de nosotros pasiones violentas. La razón por la que nuestros hábitos se corrigen, nuestras propensiones cambian, nuestras pasiones quedan restringidas, se encuentra toda con Epicuro. Lo que yo le debo, nadie más que yo mismo lo sé. Yo era el seguidor vertiginoso del placer licencioso, la víctima testaruda de mis pasiones, y me ha hecho saborear los dulces de la inocencia y me llevó a la calma de la filosofía. Es así, así haciéndonos felices, que nos pone a sus pies. Así es que él se gana y tiene el imperio de nuestra mente, así que se prueba a sí mismo como nuestro amigo, que asegura nuestro respeto, nuestra comunicación y nuestro amor. Él no puede evitar conocer su poder, sin embargo solo lo ejerce para reparar nuestras vidas o para mantenerlas inocentes. En el argumento, como habrás observado, él siempre busca convencer en lugar de influenciar. Él es tan libre de arrogancia como de duplicidad; él no forzaría una opinión sobre la mente ni ocultaría de ella una verdad. Pídale consejo y está siempre dispuesto: pida su juicio y se lo da claramente. Libre de prejuicios el mismo, es tierno con los prejuicios de los demás; pero ningún miedo a la censura o deseo de popularidad lo lleva a entretener un prejuicio, ya sea en sus clases o sus escritos. El candor, como ya se ha comentado, es la característica prominente de su mente; es la corona de su carácter perfecto. Digo esto, mi joven de Corinto, porque lo conozco. Su alma, en efecto, está abierto a todos; pero me he acercado muy cerca de su alma y considerado sus recovecos. Sí, me siento orgulloso de decir que soy uno de los que el ha recibido lo más de cerca posible en su intimidad. Con todas mis imperfecciones y errores, me ha adoptado como un hijo, y aunque soy inferior en años, sabiduría y virtud, se digna a llamarme su amigo.”

Las lágrimas ahora llenaron los ojos del pupilo; parecía a punto de resumir cuando un leve sonido hizo a todos girar sus cabezas y vieron al maestro a su lado. “No se eleven, mis hijos, voy a sentarme en medio de ustedes.” Teón percibió que había oído la frase final de Metrodoro, ya que el agua brillaba en sus ojos cuando se fijaron tiernamente sobre él. “Gracias, hijo mío, por este homenaje de tu gratitud; Yo he oído tu elogio y lo acepto con alegría. Que todos los hombres,” y volvió su atención a Teón, “estén por encima de la adulación; pero que un sabio no esté por encima de la alabanza. El que no la acepte, es arrogante o insincero. Por mi parte, confieso que los elogios de mis amigos me llena de triunfo y la garantía de su afecto me llena de satisfacción. La aprobación de nuestros familiares, que nos acompañan en nuestras horas secretas, escuchan nuestra conversación privada, conocen los hábitos de nuestra vida y la inclinación de nuestras disposiciones, es, o debería ser para nosotros, mucho más agradable y triunfante que los gritos de una multitud o la adoración del mundo.”

Hubo una pausa de algunos minutos cuando Leoncia tomó la palabra. “He estado explicando, aunque muy poco tiempo y de manera imperfecta, sus opiniones acerca de los estudios más adecuados que deben perseguir los hombres. Creo que el de corinto tiene alguna curiosidad sobre este punto.”

Teón asintió. “El conocimiento,” dijo el maestro, “es la mejor riqueza que el hombre puede poseer. Sin el es un bruto, con él es un dios. Pero a igual que la felicidad, a menudo se le persigue sin encontrarlo; o en el mejor caso, se obtiene solo una visión imperfecta. No es que el camino hacia el sea oscuro o difícil, sino que toma un mal camino hacia el; o si entra al camino correcto, lo hace sin preparación para el viaje.  Ahora cree que el conocimiento es lo mismo que la erudición y se encierra en el armario a buscar todo el saber de la antigüedad; sondea las ciencias, amontona en su memoria todas las palabras de los muertos y, calculando el valor de sus adquisiciones por la medida del tiempo y el trabajo que ha gastado en ellas, está convencido de que ha llegado a su fin … y desde su jubilación, mirando hacia abajo a su más ignorante porque menos aprendido, hermanos, él los llama niños y bárbaros. Pero, ¡ay! El aprendizaje no es sabiduría, ni los libros dan entendimiento. Una vez más, el toma un camino más atractivo: se lanza a la multitud, desciende por las corrientes del placer; corteja el aliento de la popularidad: se desenreda o teje los enigmas de la intriga; le sigue la corriente a las pasiones de sus compañeros y se eleva sobre ellos en nombre y poder. Luego, riéndose de la credulidad, la ignorancia y el vicio sobre los cuales ha puesto su trono, dice que el conocimiento del mundo es el único conocimiento y que poder engañar el mundo es ser sabio. Sin embargo, el conocimiento del mundo no es el conocimiento del hombre, ni triunfar sobre las pasiones de los demás equivale a triunfar sobre las nuestras. No, hijos míos, sólo es real el conocimiento de calidad que nos hacer mejores y más felices y que nos es apropiado para ayudar la virtud y la felicidad de los demás. Todo aprendizaje es útil, todas las ciencias son curiosas, todas las artes son hermosas; pero más útil, más curioso y más hermoso es el perfecto conocimiento y gobierno perfecto de nosotros mismos. Aunque un hombre debería leer los cielos, desentrañar sus leyes y sus revoluciones; aunque debe sumergirse en los misterios de la materia y exponer los fenómenos de la tierra y el aire; a pesar de que debería estar al corriente de todos los escritos y los dichos y las acciones de los muertos; a pesar de que debe sostener el lápiz de Parrasio, el cincel de Polícletes o la lira de Píndaro; a pesar de que debe hacer una o todas estas cosas, sin embargo, si no conoce las fuentes secretas de su propia mente, la base de sus opiniones, los motivos de sus acciones; si no mantiene las riendas sobre sus pasiones; si no ha despejado la niebla de todos los prejuicios lejos de su comprensión; si no se ha desprendido de la intolerancia de sus juicios; si no sabe que no debe sopesar sus propias acciones y las acciones de los demás en la balanza de la justicia, que el hombre no tiene conocimiento; que a pesar de que sea un hombre de ciencia, un hombre de aprendizaje, o un artista, no es un sabio. Él todavía tiene que sentarse, paciente, a los pies de la filosofía. Con todo su aprendizaje, aún tiene que aprender y, tal vez una tarea más difícil: tiene que desaprender.”

El maestro aquí hizo una pausa, pero los oídos de Teón todavía colgaban de sus labios. “No cese”, exclamó; “Yo podría escucharle por toda una eternidad.”

“No puedo prometer declamar tanto tiempo”, respondió el sabio sonriente. “Pero si usted lo desea, vamos a seguir el tema unidos a nuestros amigos.”

Se levantaron y tornaron sus pasos hacia el paseo público.

 Capítulo 10

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