Seis cosas que aprendí luego de publicar Cultivando el jardín epicúreo

Hace poco se cumplió el segundo aniversario de la publicación oficial de mi libro (reseña aquí), aunque el libro había estado disponible en Amazon antes de esa fecha. Escribí la mayor parte del contenido de Cultivando el jardín epicúreo durante el año 2013, pero en los últimos años no he dejado de aprender acerca de la filosofía y sobre los muchos temas que discutí en el libro. Desde hace algún tiempo, he querido dar a mis lectores un camino de aprendizaje claro para después que haya terminado la lectura de mi libro, y esta ocasión es tan buena como cualquier otro, así que aquí están seis cosas importantes que he aprendido acerca de la filosofía epicúrea después de la escritura cuidar el jardín epicúreo.

1. Los pergaminos de Filodemo

Profundicé en la lectura de los pergaminos de la villa de Herculano poco después de terminar mi libro. Los papiros son los restos que sobrevivieron la erupción del Monte Vesubio en el año 79 de la Era Común. Son un tesoro de sabiduría humanista antiguo, el Nag Hammadi humanista. En uno de los papiros, por ejemplo, el escolarca Polístrato anticipa la obra contemporánea de Sam Harris por más de 22 siglos: expone argumentos sólidos y robustos en favor de un realismo moral hedonista basado en las teorías de la física y la ética establecidas por Epicuro en su Epístola a Heródoto. En este pergamino se enfrentó al relativismo cultural y moral, a la superstición, y también defendió el estudio científico de la naturaleza como algo esencial para la ética, la decencia y la moralidad.

Las enseñanzas de Epicuro contra el uso de palabras vacías nos ayudan a entender mejor las obras de Filodemo Retórica y Métodos de inferencia, y en general nos ayudan a razonar con mayor claridad. El pergamino Sobre la adminstración de la propiedad proporciona una orientación útil para nuestros proyectos de autosuficiencia para toda la vida, pero el pergamino más importante en mi opinión, y la mayor obra maestra de la literatura humanista de Herculano, tiene que ser Sobre la muerte, que cataloga todas las repercusiones lógicas y de sentido común de nuestra enseñanza de que la muerte no es nada para nosotros.

2. Norman DeWitt es clave para entender la filosofía epicúrea en sus propios términos. Él es particularmente bueno para explicar el Cánon (epistemología) y la importancia de la doctrina del placer como el final. Lea su folleto Filosofía para los millones, que narra y da una perspectiva sobre la batalla histórica entre la filosofía naturalista de los científicos y la filosofía platónica de los místicos y charlatanes.

3. Frances Wright escribió la gran obra maestra epicúrea en el idioma Inglés: Varios días en Atenas.

4. La neurociencia ha sido un campo de gran interés para la filosofía epicúrea desde el inicio. Epicuro, en su discurso Sobre el desarrollo moral, discutió cómo la “estructura atómica” del cerebro se puede cambiar a través de ciertas prácticas (como la repetición de ciertas enseñanzas), y dice que como parte de nuestro desarrollo moral, debemos tomar responsabilidad del contenido de nuestro cerebro y nuestro carácter. Más tarde, Lucrecio discutió las vías neurales en su libro Sobre la naturaleza de las cosas. Es evidente que, como epicúreos, somos responsables del cultivo constante y diligente de nuestro cerebro de la misma manera que los atletas son responsables del cultivo de sus cuerpos.

5. La comunidad natural (familia, tribu, círculo de amigos) se concibe como algo distinto de las comunidades  platónicas (o imaginadas, es decir las naciones, razas, etnias, etc.) Así como aprendemos en Filodemo que hay una medida natural de riqueza (que se corresponde a la garantía de que podemos satisfacer nuestros deseos naturales y necesarios), nuestros amigos de Las Indias, razonando sobre el mundo desde un punto de vista epicúreo, también argumentan que hay una medida natural de comunidad, e incluso citan estudios modernos para separar las comunidades naturales de las platónicas.

Uso la palabra “medida” para referirme específicamente al número Dunbar (casi 150), que indica cuántas relaciones reales, significativas los seres humanos son capaces de tener cognitivamente. La selección natural favorece fuertemente esto porque nuestros ancestros evolucionaron en tribus, que protegían a los individuos contra el clima, los animales salvajes y otros peligros, garantizaban acceso a las fuentes de alimento y transferían sabiduría tradicional acerca de dónde encontrarlos. Hay otros estudios que demuestran que el aislamiento es un riesgo para la salud a la par con la obesidad y el fumar, por lo que el supuesto “ideal” de ser un lobo solitario tampoco es saludable y no es natural para nuestra especie.

Simplemente no hay duda de que los seres humanos somos tribales por naturaleza. En Epicuro, el ideal de filos (la fiel amistad con nuestros pares intelectuales) se considera la forma más saludable para construir nuestra tribu y canalizar nuestro instinto social.

6. Los cireneicos fueron una Atlántida filosófica, y abrieron el camino a la ética epicúrea del mismo modo que Demócrito y Leucipo allanaron el camino para la física.

Otras lecturas:

Cultivando el jardín epicúreo – Reseña Las Indias

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  1. Pingback: Itinerario de estudios epicúreos | Sociedad de Amigos de Epicuro

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