Sinopsis de “Sobre la naturaleza de las cosas” (De Rerum Natura), de Lucrecio

Basado en la recopilación de New Epicurean. El siguiente resumen puede ser una buena ayuda de estudio para quienes quieren profundizar en el epicureísmo y leer De Rerum Natura con mayor enfoque en ciertos puntos de la doctrina y ciertos pasajes, ya que DRN es una obra larga que consiste en seis libros. La synopsis–a excepción de algunos errores como el relacionado al tamaño del sol–lee como un “Evangelio según Lucrecio” con una introducción detallada al estudio del canon, la física y la ética, acompañada por muchas exhortaciones a estudiar la filosofía y alabanzas a Epicuro de Samos como un tipo de héroe cultural humanista.

 

De Rerum Natura – El poema clásico de la filosofía epicúrea

Libro I

  • La humanidad ha sido oprimida durante mucho tiempo bajo el peso sombrío de la religión, pero Epicuro fue el primer hombre con la fuerza mental para descubrir la verdad de la manera en que las cosas son realmente, mostrándonos los límites y puntos de referencia establecidos por la naturaleza; al hacerlo, rompió el poder opresivo de la religión sobre las mentes de los hombres, elevándonos a la altura de los cielos.
  • Es la religión la verdadera madre de la maldad en el mundo.
  • La religión oprime a los hombres haciéndoles temer el castigo de los dioses en esta vida y en el infierno eterno en la próxima.
  • El remedio a los terrores del espíritu fabricados por la religión es estudiar y descubrir la verdadera naturaleza del universo, lo que nos permitirá ver que esas amenazas no son reales.
  • La verdadera naturaleza del alma no es obvia para nosotros, así que si vamos a liberarnos de los miedos religiosos debemos estudiar la naturaleza y determinar si la religión es correcta cuando alega que tenemos almas eternas que están sujetas a los dictados de Dios aquí en la tierra y a la condena eterna después de la muerte.
  • Nuestro punto de partida en este estudio de la naturaleza es esta observación primaria: nada viene nunca de la nada. Ni los dioses ni otras fuerzas pueden ser observados creando algo de la nada.
  • Una vez que vemos que nada viene de la nada, sino que todas las cosas emergen de acuerdo con su naturaleza básica, veremos que todas las cosas ocurren sin ninguna intervención de los dioses.
  • Nuestro método para demostrar que nada viene de la nada (el mismo método que usaremos para abordar todas las preguntas), es mirar la evidencia que nos rodea y, usando nuestra razón, sacar conclusiones deductivas basadas en la evidencia que la naturaleza nos proporciona.
  • Mientras razonamos deductivamente para determinar lo que es verdadero, también probaremos nuestras conclusiones mostrando que la posición opuesta NO es apoyada por la evidencia que la naturaleza provee.
  • Observamos que la naturaleza determina las cualidades de todas las cosas y los límites de lo que les es posible, incluyendo cómo todas las cosas llegan a ser, crecen y pasan.
  • Observamos que la naturaleza contiene también partículas vivificantes que, bajo ciertas condiciones, son capaces de producir vida.
  • Nuestra segunda observación primaria es la siguiente: todas las cosas pasan y cambian nuevamente al material esencial del cual son hechas, pero nada nunca se destruye absolutamente hasta la nada.
  • Otra razón por la que sabemos que nada pasa a la nada es que, de otro modo, en la eternidad del tiempo pasado todas las cosas habrían pasado y nada quedaría en el universo.
  • Concluimos que el material básico del universo es por lo tanto indestructible.
  • No dudes que la materia es indestructible simplemente porque los átomos son demasiado pequeños para ser vistos: no puedes ver el aire ni los olores tampoco y, sin embargo, sabes que existen.
  • Por lo tanto, concluimos que el trabajo de la Naturaleza es hecho por partículas tan pequeñas que no son vistas, pero además, dentro de las cosas que ves no hay sólo partículas de materia, sino vacío.
  • Sabemos que el vacío existe porque, de otro modo, el movimiento sería imposible; pero vemos que las cosas se mueven, así que sabemos que existe el vacío.
  • Concluimos que la naturaleza de todo es dual. Todo está compuesto de materia y vacío. No existe nada en el universo excepto materia y vacío.
  • También concluimos que el material básico del universo es inmortal, lo que significa que el universo es en sí mismo eterno. (Esto no significa que la forma actual del universo sea eterna, porque lo material cambia de forma constantemente, pero el material del cual se forma el universo es en sí mismo eterno).
  • También concluimos que hay un límite a la divisibilidad; aquellas partículas que son las más pequeñas, son indivisibles y eternas.
  • También debemos observar que todas las cosas no están hechas de una sola sustancia, sino de muchos elementos distintos. Los tontos a menudo admiran las cosas que su ceguera ve en significados ocultos, y un ejemplo es Heráclito, quien argumentó que todas las cosas están hechas de una sola sustancia: el fuego.
  • Errores sobre la naturaleza de las cosas surgen de dudar de los sentidos, pero todos los argumentos en contra de la fiabilidad de los sentidos son locura porque son contradictorios a sí mismos. Equivalen a argumentar contra los sentidos mediante el uso de los sentidos, y utilizar los sentidos es aceptar que son dignos de confianza.
  • Los elementos básicos del universo se combinan de formas diferentes para formar todas las cosas, de la misma manera que las letras forman palabras diferentes cuando están arregladas de manera diferente.
  • Hay un límite a la divisibilidad. Hay un mínimo absolute.
  • Mientras avanzamos, recuerde que nuestro objetivo es liberar a la mente de las restricciones impuestas por la religión. Aunque la lección puede parecer sombría, nuestro objetivo aquí es bordear la taza con miel para que pueda tomar lo que podría parecer una medicina amarga, y luego ser curado por ella.
  • El universo es infinito en extensión, y no tiene fronteras, no importa lo lejos que viaje en cualquier dirección.
  • La materia y el espacio son igualmente infinitos.
  • El universo no tiene centro.
  • Estas lecciones básicas llevan a todo lo demás que sigue. La aplicación de nuestro método a todas las preguntas dará lugar a respuestas sucesivas, y cada respuesta, a su vez, iluminará la siguiente a medida que avancemos.

Libro II

  • La sabiduría trae gran placer, incluyendo el de apreciar los peligros de los que ella te protege.
  • La naturaleza ha establecido que nuestra meta más alta es que la mente disfrute del deleite, y que el cuerpo esté libre de dolor.
  • La naturaleza ha establecido que ni nuestros cuerpos ni nuestras mentes requieren gran riqueza o poder sobre los demás.
  • La riqueza, el poder y cosas semejantes no son garantía de felicidad; sólo la razón tiene poder sobre el miedo a la muerte y otros miedos irracionales.
  • En última instancia sólo la aplicación de la razón al estudio de la naturaleza puede curar nuestros miedos infantiles.
  • Nuestra siguiente lección es que el material básico del universo está en constante movimiento.
  • Los átomos no se mueven para complacernos, ni se mueven “perfectamente” como si sus movimientos fueran establecidos por un dios.
  • El movimiento de los átomos es de acuerdo con su naturaleza, pero además del movimiento causado por su interacción entre sí, también está en la naturaleza de ciertos átomos que se desvían impredeciblemente, y de esta desviación atómica viene nuestro libre albedrío.
  • Hay una fuerza residente dentro de ciertos átomos que los lleva a desviarse.
  • Los átomos tienen un número finito de formas.
  • Los átomos son finitos en número de formas, pero son infinitos en cantidad.
  • Hay un eterno intercambio entre la destrucción y el renacimiento.
  • Que un hombre invoque a los dioses en broma si quiere, pero que no sea contaminado por la religion hasta pensar que los dioses controlan el universo.
  • Los átomos no pueden combinarse de todas las formas posibles, sino sólo de acuerdo con su naturaleza.
  • Los átomos no tienen color.
  • La vida sensible está hecha de partículas no sensibles.
  • El aspecto clave de la vida sensible es la disposición de las partículas.
  • Pero mientras que la disposición de lo material hace la diferencia dominante, la conciencia no se deriva de las combinaciones al azar de lo material.
  • Los hombres pueden reír sin ser hechos de partículas risueñas; los hombres pueden ser sabios sin ser hechos de partículas sabias.
  • Las cosas sensibles están hechas de partículas que no tienen sensación.
  • El universo es maravilloso, pero no se sorprenda por ello; en todas las cosas debemos dar la bienvenida a la verdad y derribar lo falso.
  • El nuestro no es el único mundo; hay muchos otros en el universo, y otras razas de hombres, ya que ha habido tiempo y espacio infinito para todas las combinaciones naturales de las cosas.
  • Y nunca hay en la naturaleza una sola cosa de una especie.
  • La naturaleza no tiene tiranos (dioses) sobre ella.

Libro III

  • Epicuro descubrió y nos ha mostrado verdades inmortales, que debemos aplicar a nuestras propias vidas como lo hizo con la suya.
  • Más importante aún, debe ser demostrado que el miedo al infierno carece de fundamento, ya que contamina la vida y hace la felicidad imposible.
  • El temor del infierno se disipa por el estudio de la naturaleza.
  • La mente es parte de la constitución del hombre al igual que las manos, los pies y los ojos.
  • La mente y el espíritu son, como todo lo demás, de naturaleza material.
  • La mente está compuesta de diminutas partículas.
  • La mente está compuesta de pequeñas partículas, pero también de un cuarto elemento sin nombre.
  • Este cuarto elemento es señor de todos, y gobierna el cuerpo y la mente.
  • La razón puede disipar nuestras tendencias primitivas y permitirnos vivir vidas dignas de los dioses.
  • Este cuarto elemento del espíritu es inseparable del cuerpo.
  • La mente es más poderosa que el espíritu.
  • La mente y el cuerpo nacen y envejecen juntos.
  • La mente puede estar enferma, tal como el cuerpo.
  • La verdad confronta la falsedad de frente y corta su retiro también, así que es doblemente vencedora.
  • La mente perece con el cuerpo.
  • Incluso si el espíritu poseyera una cualidad inmortal, no guarda memoria de una vida anterior, por lo que somos esencialmente nuevas creaciones.
  • El espíritu, una vez infundido en todo el cuerpo, muere con él.
  • Los espíritus no hacen cuerpos para sí mismos, ni se meten en ellos.
  • Si el espíritu fuera inmortal y mantuviera su identidad, veríamos que las bestias se desempeñarían como eruditos.
  • Es cómico pensar que los espíritus podrían estar en línea sosteniendo boletos para entrar en cuerpos de seres vivos.
  • Los árboles no pueden echar raíces en el cielo; hay una asignación fija eterna para el ser y el crecer.
  • Es absurdo pensar que los mortales e inmortales pueden unirse en un pacto inmortal.
  • La muerte no es nada para nosotros, y no tiene más relevancia para nosotros que el tiempo antes de nacer.
  • Así como no tenemos preocupación por la eternidad del tiempo antes de nuestro nacimiento, no deberíamos preocuparnos por la eternidad del tiempo después de nuestra muerte.
  • Incluso si la mente o el espíritu tuvieran sensación después de la muerte, eso no sería nada para nosotros, ya que nuestra esencia deriva de nuestra unión con el cuerpo, y tal existencia (sin cuerpo) no tiene ningún significado para nosotros.
  • Si la mala suerte espera a cualquier hombre, él debe estar allí para experimentarla, pero puesto que la muerte quita nuestra conciencia, no tenemos necesidad de temerla.
  • La muerte no es peor que el sueño eterno.
  • Deja la vida como si estuvieras dejando un banquete.
  • Piensa en la eternidad del tiempo antes de nuestro nacimiento como un espejo de la eternidad del tiempo después de la muerte y te darás cuenta de que esto no es sombrío, y que es un descanso más libre de cuidados que cualquier sueño.
  • Los terrores que supuestamente existen en el Infierno realmente existen aquí, en la mente de los tontos.
  • Recuerden que los hombres más grandes de la historia del mundo también han muerto, como ustedes lo harán.
  • La mitad de su tiempo los hombres lo pasan en el sueño; la otra mitad, vagando sin rumbo fijo, durmiendo con los ojos abiertos.
  • Los hombres parecen sentir una carga en sus almas y desperdician sus vidas, sin darse cuenta de que lo que deben entender no es cómo pasan una hora, sino cómo van a pasar la eternidad.
  • Todos los hombres deben morir, y nadie puede escapar; debes reconciliarte con esta ley de la naturaleza.

Libro IV

  • Las enseñanzas de Epicuro nos liberan del miedo religioso, y aunque las limitaciones de la vida pueden parecer amargas, son la mejor medicina para que el alma entienda los límites naturales de la vida.
  • Pasamos ahora a hablar de “imágenes” (visiones), para demostrar que no resultan de ver fantasmas de muertos.
  • Las ilusiones no demuestran que la vista es falible; es tarea de la razón procesar la información que proporciona.
  • Hay muchos ejemplos de ilusiones visuales, pero nos engañamos a nosotros mismos; los errores de juicio no son culpa de los sentidos, sino de nuestro procesamiento de la información que proporcionan los sentidos
  • El hombre que sostiene que nada se puede saber confiesa que él mismo es ignorante.
  • La validez última de los sentidos no puede ser refutada, porque cualquier intento de refutación depende para su prueba de los sentidos.
  • Si no se puede explicar una aparente contradicción, (algunos piensan que) es mejor aceptar una teoría incorrecta que renunciar a aquellas conclusiones de las que ya han tenido suficientes hechos como para verificar que son la verdad.
  • No razone en base a observaciones erróneas de los hechos reales, o sus conclusiones serán erróneas también.
  • La razón está inactiva mientras dormimos, así que las cosas que se ven en los sueños no se pueden confiar.
  • Los ojos no se hicieron para ver; ni los tobillos para caminar.
  • La naturaleza no hizo los ojos para ver; lo que emerge crea su uso.
  • El sueño anula la sensación.
  • Evite el peligro inherente en permitir que el amor apasionado supere su sentido común.
  • El deleite viene en una forma más pura a aquellos que son razonables en la forma de disfrutar de sus sentidos.
  • Es más fácil evitar las trampas del amor que escapar una vez que estás enredado.
  • El amor romántico es más fuerte cuando se basa no en la pasión, sino en el hábito, cada vez más fuerte en el tiempo, como la lluvia desgasta la piedra.

Libro V

  • Epicuro nos parece ahora como un dios, dada la sabiduría inmortal que nos dejó.
  • Si la razón no se purifica, hacemos una guerra interna contra nosotros mismos.
  • Todo el mundo es mortal también, y así como una vez se organize en su forma actual, un día (este planeta) morirá.
  • El asombro ante las estrellas en el cielo genera confusión, ya que los necios piensan que las estrellas son movidas por los dioses y esto los lleva a invocar un amargo señorío de la religión sobre sí mismos.
  • No todo lo que tiene un cuerpo, tiene una mente: el elemento de la mente y el espíritu existe sólo en relación con los animales vivos.
  • Los dioses no abandonaron sus estilos de vida inmortales para crear el mundo para los hombres.
  • Los dioses no vivieron en la oscuridad y el dolor antes de que crearan el mundo.
  • No nos haría daño si nunca hubiéramos nacido.
  • La naturaleza tenía que proporcionar el modelo para la creación: ¿cómo podrían los mismos dioses haber creado el universo sin un modelo?
  • Demasiado está mal con el mundo para que haya sido creado por un dios todopoderoso.
  • Nuestro mundo es muy joven, o bien tendríamos un conocimiento mucho más largo de la historia humana.
  • Nuestro mundo fue formado por las acciones naturales del material básico del universo.
  • Las especulaciones en cuanto a las estrellas son necesariamente sólo teorías, ya que nos falta la capacidad de verificar los hechos verdaderos mediante la evaluación directa.
  • El tamaño del sol es un ejemplo de los límites de nuestra capacidad para determinar la verdad de las cosas en el cielo. Ciertos hechos observables aquí en la tierra (principalmente que todas las cosas menos la luz parecen disminuir cuando están más lejos) nos llevan a concluir que el sol no es significativamente más grande de lo que nos parece en el cielo.
  • Otro punto que nos falta la capacidad de verificar es si la Luna brilla con su propia luz, o refleja la luz del sol.
  • Centauros y cosas semejantes mitad-hombre y mitad-animal nunca existieron y nunca pueden existir porque las semillas se combinan sólo de acuerdo con su naturaleza.
  • El lenguaje se desarrolló naturalmente con el tiempo a medida que los hombres aprendían a comunicarse entre sí.
  • Los hombres cayeron bajo la religión porque tenían visiones de dioses en sueños y veían cosas en el mundo y el cielo que no entendían, por lo que supusieron que los dioses debían ser responsables.
  • Las poblaciones mueren si se desarman.
  • Los hombres desarrollaron música imitando a los pájaros.
  • Trabajamos en vano porque no recordamos los límites de la posesividad y la brevedad de nuestro tiempo para disfrutar del placer.

Libro VI

  • La civilización floreció por primera vez en Atenas, y Atenas nos trajo un hombre (Epicuro) que descubrió y nos trajo la verdad completa, y como resultado su gloria le hace parecer casi divino.
  • Epicuro diagnosticó el problema que corrompe la vida de los hombres y limpia nuestros corazones con palabras de verdad, mostrándonos el error de las avaricias y los miedos, el bien supremo que la naturaleza ha ordenado para los hombres, los males naturales que enfrentan las vidas de los hombres y que pueden ser derrotados una vez aprendemos la manera apropiada de tratar con ellos, y que la mayoría de las ansiedades que enfrentamos son imaginarias, no peores que las imaginaciones de los niños.
  • Incluso aquellos que de otro modo entienden las leyes de la naturaleza, pueden preguntarse cómo ciertas cosas pueden suceder, especialmente en el cielo, y esta maravilla conduce a la confusión y a regresar al supersticioso miedo religioso.
  • Deja de tener pensamientos indignos de los dioses, porque esto te hará daño, no porque los dioses se preocupen, sino porque temerás estar a la merced de los dioses y esto te causará gran ansiedad.
  • Vemos que el rayo no es causado por los dioses porque no ocurre con ninguna consistencia para castigar a los enemigos de los dioses o para lograr cualquier cosa.
  • La nieve, el viento, el granizo y la luz son comprensibles si se tienen en cuenta las propiedades básicas de los elementos involucrados.
  • Muchos fenómenos naturales no pueden aislarse de una sola causa debido a la falta de información, así que considere todas las posibilidades razonables que no son eliminadas por la evidencia.
  • La enfermedad es causada por partículas nocivas (gérmenes); la plaga de Atenas.

 

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